М26 Першинг (M26 Pershing) - американский средний танк, создан во время Второй мировой войны, но в боевых действиях так и не успевший поучаствовать.

Средний танк М26 Першинг

Средний танк М26 Першинг

М26 Першинг

В начале Второй мировой войны американские специалисты явно недооценили роль и значение тяжелых танков. В результате все усилия танкостроения в США были сконцентрированы на массовом выпуске средних танков М3 и особенно М4. Представленный прототип тяжелого танка М6 не вызвал энтузиазма, и к идее разработать тяжелый танк вернулись только после того, как на Восточном фронте появились мощные немецкие тяжелые Тигры и Пантеры.

Вскоре был разработан прототип среднего танка Т20, имевший пушку калибра 76 мм и усовершенствованную торсионную подвеску. В ходе испытаний было решено заменить орудие на более мощное (калибра 90 мм), изменить форму башни, внести другие изменения в конструкцию. Последовали модификации танков Т22, Т23, Т25 и Т26. Удовлетворительные результаты показал танк Т26Е3, который и было решено запустить в производство под обозначением М26 Першинг. Поскольку испытания затянулись, во Второй мировой войне приняли участие лишь считанные единицы таких танков.

Первые средние танки М26 Першинг были доставлены в Европу в начале 1945 года, и они практически не участвовали в боях. Некоторое количество танков М26 Першинг было переброшено на Тихоокеанский театр военных действий, где они участвовали в боях по захвату острова Окинава. В целом можно сказать, что танки М26 Першинг внесли небольшой вклад в победу во Второй мировой войне. Однако его заслуга состоит в том, что американские конструкторы смогли извлечь уроки истории и впервые создали танк, в котором удачно сочеталось надежное бронирование (от 12 до 102 мм) и мощное вооружение, включающее 90-мм орудие, созданное на базе зенитной пушки, и три пулемета, два из которых имели калибр 7,62 мм и один зенитный - 12,7-мм.

Конструкция танка М26 Першинг имела и немало недостатков. Особой критике подверглась конфигурация башни, анахронизмом был признан курсовой пулемет, от которого впоследствии отказались. Тем не менее в дальнейшем на базе танка М26 Першинг были разработаны танки М46, М47 и М48 Паттон.

Средние танки М26 Першинг активно применялись в войне в Корее. Одно время, после образования НАТО, они составляли костяк американских бронетанковых войск в Европе. Эти машины производились в различных модификациях и вариантах.

Средний танк М26 Першинг, вид сзади

Тактико-технические характеристики среднего танка М26 Першинг

  • Длина с пушкой вперед 8,79 м, длина корпуса 6,51 м, ширина 3,51 м, высота 2,78 м
  • Масса 41,73 т
  • Экипаж 5 чел
  • Броня: от 12 до 102 мм
  • Силовая установка: V-образный 8-цилиндровый бензиновый двигатель жидкостного охлаждения "Форд" GAC, мощностью 500 л.с. (369 кВт) при 2600 об/мин
  • Максимальная скорость 48 км/час по шоссе
  • Запас хода 148 км по шоссе
  • Вооружение: 90-мм пушка, два 7,62-мм пулемета Браунинг М1919А4, 12,7-мм пулемет M2HB
  • Преодолеваемые препятствия: брод глубиной 1,22 м, стенка высотой 1,17 м, ров шириной 2,59 м, угол подъема 30°